Mpumalanga - Blyde River Canyon Nature Reserve

In 6 km si è a Graskop, posta sul limitare del canyon formato dal Drakensberg, sulla sommità del Kowyns Pass; da qui si possono ammirare alcune spumeggianti e spettacolari cascate, quali le Losbon Falls, formate dal Blyde River e alte 92 m, e le Berlin Falls, create dal Berlin Creek, alte 150 m e con un’«ampia piscina».
Subito dopo si entra nella Blyde River Canyon Nature Reserve, che occupa una superficie di 26.000 ettari e si estende per 60 km a nord di Graskop, lungo la spettacolare valle rocciosa formata dal fiume Blyde. Si tratta di un circuito di circa 30 km, perfettamente segnalato, che si articola sul tracciato della R532, con punti panoramici eccezionali. I più sensazionali, che si incontrano procedendo da sud verso nord, sono The Pinnacle (Pinnacolo), una colonna di granito alta 30 m che svetta sul folto della foresta, la God’s Window (la Finestra di Dio), che consente una magnifica vista sul Lowveld che si estende 1000 m più sotto, e la Wonder View (Veduta meravigliosa), un altro punto panoramico. Da non perdere nemmeno le Bourke’s Luck Potholes, delle formazioni cilindriche di buchi, perfettamente rotondi, scavati nella roccia dalle acque dei fiumi Blyde e Treur, che formano spumeggianti cascate; qui si trova un Centro Visitatori con pannelli sulla geologia, flora e fauna della zona (Orario: tutti i giorni 8-18. Ingresso: 6R). Procedendo verso nord si incontra il Three Rondavels è un belvedere con vista sul Lowveld, il Mariepshop, la Blyde Dam e le tre formazioni cilindriche dei Rondavels, che si elevano nella parte opposta del canyon; le Echo Caves (Grotte dell’eco), invece, sono caverne dovute a formazioni calcaree, dove l’acqua filtra dando luogo a un gocciolio continuo che si amplifica (Orario: tutti i giorni 8-17. Ingresso: 5R). Il Museum of Man (Museo dell’Uomo), infine, è un sito archeologico che presenta pitture rupestri e reperti preistorici (Orario: tutti i giorni 8-17. Ingresso: 5R).
A questo punto, continuando verso nord sulla R36, si arriva, dopo 30 km, a Hoedspruit, nella Provincia Settentrionale.

testi di: Pietro Tarallo