North West Province - Pilanesberg National Park

 Il Pilanesberg National Park dista 14 km da Sun City e ha una superficie di 580 kmq, per cui risulta essere uno dei quattro parchi nazionali più vasti del Paese. L’azione vulcanica verificatasi 1200 milioni di anni fa ne ha modellato geologicamente l’orografia, costituita da colline in pietra disposte ad anello che raggiungono nel punto più elevato i 1628 m. L’Operation Genesis nel 1979 l’ha riportato allo stato originario, eliminando le fattorie che vi si erano insediate, e l’ha ripopolato di fauna selvatica. Sono stati trasportati qui non solo numerosi esemplari dei «big five», ma anche zebre, giraffe, antilopi, iene, ippopotami, coccodrilli e ghepardi, per un totale di 12.000 animali selvatici; vi sono, inoltre, 300 specie di uccelli.Il parco è attraversato da 200 km di strade bianche in buone condizioni e con ottime segnalazioni, che consentono di raggiungere le zone più appartate; all’interno del parco non si possono superare i 15 km/h. Esistono numerosi punti di avvistamento, parecchi dei quali coperti, gli hide – posti all’interno di strutture in legno – che si affacciano sui dam (bacini artificiali) e su specchi d’acqua; per orientarsi più facilmente è bene acquistare la carta del parco che si vende per 5R nei Visitor Center dei vari ingressi del parco. Pilanesberg possiede, inoltre, comode strutture ricettive (chalet, tende, campeggi e bungalow) sia dell’Ente Parco sia private, che consentono di dormire all’interno del parco, oltre a negozi, ristoranti e bar. 

Esistono quattro ingressi. Bakgatta Gate, posto a nord-est, è quello meno usato, mentre Manyane Gate è l’entrata principale; nelle sue vicinanze vi sono una voliera con rete, la Recreation Area, dotata di un negozio di alimentari, e il Vulture Hide, posto di avvistamento degli avvoltoi. Quasi nel centro si trova il Pilanesberg Center, edificio del 1938 con porticato, terrazza, giardino dove pascolano giraffe e facoceri, bar, shop, un ristorante, un piccolo spaccio e l’ufficio informazioni. A sud si entra dal Kwa Maritane Gate e dal Bakubung Gate, poco distanti dalla R565 (Informazioni: tel. 55351; prenotazioni: tel. 4655423. Orario: tutti i giorni 6-18.30 aprile-agosto, 5.30-19 settembre-marzo. Ingresso: 20R a persona e 15R per automobile). 

testi di: Pietro Tarallo